Enceladus

Kā neliela ledus bumba 1,4 miljardu km attālumā no Saules kļuva par apdzīvojamāko pasauli ārpus Zemes



Flamsteed House Karaliskajā observatorijā ir slēgts būtiskiem remontdarbiem līdz 2022. gada 31. martam, un dažas galerijas telpas nebūs pieejamas. Pārējā vēsturiskā observatorijas daļa joprojām ir atvērta, un apmeklētāji var baudīt 50% atlaidi ieejai visā šajā periodā. Planetārija šovi arī darbosies kā parasti.

Atrašanās vieta Karaliskā observatorija

2017. gada 24. aprīlī





13. gadāth2017. gada aprīlī NASA paziņoja, ka Enceladam, mazam pavadonim, kas riņķo ap Saturnu, ir gandrīz visi piemērotie apstākļi dzīvības attīstībai – Karaliskās observatorijas astronome Afelija Vibisono skaidro, ko viņi ir atraduši.

Griničas Karaliskajā observatorijā man bieži tiek uzdots jautājums: Vai citplanētieši pastāv? Zinātnieki vēl nav atraduši nekādus konkrētus pierādījumus par to eksistenci, taču lielākā daļa astronomu uzskata, ka kaut kur Visumā, iespējams, pastāv kaut kāda ārpuszemes dzīvība, pat ja tās ir mikroskopiskas dīgļveidīgas būtnes. Kā ir ar pārējo Saules sistēmu? Vai dzīvība varētu būt uz kādas no pārējām septiņām planētām vai to dabiskajiem pavadoņiem? 2017. gada 13. aprīlī NASA paziņoja, ka Enceladam, mazam pavadoņam, kas riņķo ap Saturnu, ir gandrīz visi dzīvības attīstībai piemēroti apstākļi, padarot to par apdzīvojamāko pasauli šīm citas pasaules dzīvības formām citur mūsu kosmiskajā apkaimē.



NASA paziņojums presei

kurā gadā sākās un beidzās verdzība

Okeāna mēness

Šķidrais ūdens ir dzīvībai būtisks. Par laimi Enceladusam tā ir daudz. Patiesībā zem tā biezā ledus čaumalas ir pazemes sāļa ūdens jūra. Zinātniekiem pirmās aizdomas, ka Enceladus varētu slēpt šo okeānu, pirmo reizi radās 2005. gadā. Kosmosa kuģis Cassini sasniedza Saturna sistēmu 2004. gadā pēc septiņu gadu ceļojuma kosmosā.

Jaunākās ziņas par Cassini misiju



Tas redzēja strūklas, kas izplūst no Encelādas, un 2007. gadā pētnieki saprata, ka gandrīz visas šīs strūklas izplūda no geizeriem, kas atrodas uz četrām milzīgām V veida plaisām, ko sauc par tīģera svītrām, Mēness dienvidu polā. Šīs plaisas vai plaisas tiek izstieptas un aizvērtas, kad Saturns saspiež un velk Enceladu, sildot tā iekšpusi, mēness riņķo elipsveida orbītā ap gredzenoto planētu. Spiediens zem virsmas palielinās un izspiež siltu sāļo ūdeni cauri lūzumiem ar ātrumu 800 jūdzes stundā (1300 km stundā)! Cassini pat vairākas reizes izdevās izlidot cauri šīm plūmēm! Smagākais materiāls nokrīt atpakaļ, uzsildot nelielu zemes pleķīti. Vieglāks materiāls tiek izšauts virs Mēness, un vieglākie materiāli izbēg no Enceladus gravitācijas, veidojot Saturna E gredzenu.

Uzziniet par Saturna E gredzenu

Vienīgais veids, kā tas varētu notikt, ir pazemes šķidrā ūdens rezervuārs. Vairāk par šīm plūmēm vēlāk.



Enceladus

Tīģera svītras

Galīgais pierādījums globālā pazemes okeāna pastāvēšanai tika iegūts 2015. gadā, kad astronomi pamanīja, ka Enceladus svārstās (pazīstams arī kā libration), kad tas riņķo ap Saturnu. Ļoti mazs svārstības nozīmē, ka mēness ir pilnīgi ciets visu ceļu; liela šūpošanās nozīmē, ka garozu no akmeņainās kodola atdala šķidruma slānis. Jūs to varat redzēt pats — pagrieziet cieti vārītu olu un jēlu olu, un jūs pamanīsit, ka jēla ola ar šķidru iekšpusi griežas daudz vairāk. Enceladus librē par milzīgu desmito daļu. Ar to pietika, lai pierādītu, ka zem Encelādas ledainās garozas patiešām ir globāla jūra!



Enceladus iekšējā struktūra

Ķīmija uz mūžu

Turpmākie pētījumi par spalvu sastāvu apstiprināja, ka tie sastāv no ūdens tvaikiem, oglekļa dioksīda, metāna un amonjaka. Tas nozīmē, ka pašlaik Encelādas jūrā trūkst tikai fosfora un sēra, lai tajā būtu pilns sastāvdaļu komplekts, kas nepieciešams mums pazīstamajai dzīvei. Tomēr zinātnieki ir pārliecināti, ka tie varētu atrasties Enceladus akmeņainajā kodolā.

Hidrotermālā aktivitāte un bufete organismiem?

Enceladus geizeru izdalītais metāna daudzums bija lielāks, nekā kāds gaidīja. Tas radīja domu, ka Enceladus jūras dibenā varētu būt arī hidrotermālās atveres, jo ir zināms, ka līdzīgas atveres Zemes jūras gultnē izdala daudz metāna. Ūdens no Mēness jūras var iesūkties jūras dibenā, kur to silda kodols un reaģē ar minerāliem akmeņos. Enceladus gadījumā minerāli ir silīcija dioksīds. Kvarca smiltīs var atrast silīcija dioksīdu. Karstā ūdens un izšķīdušā materiāla maisījums caur šīm ventilācijas atverēm var izplūst atpakaļ okeānā. Ūdenim, kas satur minerālus, atdziest, izšķīdušais silīcija dioksīds izgulsnējas, veidojot mazus graudus, kurus pēc tam Enceladus geizeri izgrūž no virsmas. Cassini atklāja šos mazos silīcija dioksīda graudus Saturna E gredzenā 2009. gadā.

Enceladus

kāds ir gads uz Marsa

Hidrotermālās atveres

Cassini pārdrošā pēdējā pārlidojuma laikā Enceladusai 2015. gada oktobrī plūmēs tika atklāts molekulārais ūdeņradis (divi ūdeņraža atomi, kas saistīti kopā). Labākais izskaidrojums tam, no kurienes nāk šis molekulārais ūdeņradis – tās hidrotermālās atveres. Uz Zemes mikrobi, kas dzīvo ap hidrotermiskām atverēm, izmanto ūdeņradi kā enerģijas avotu - viņi izmanto ķīmisku reakciju, lai apvienotu ūdeņradi ar oglekļa dioksīdu, lai iegūtu metānu.

Uzziniet vairāk par šo ķīmisko reakciju

Zinātnieki uzskata, ka dzīvība uz Zemes varēja sākties zem jūras ap hidrotermālo atveri. Kas liek mums apšaubīt, vai Encelādas jūrā šobrīd ir dzīvība? Vai arī, ja ne šobrīd, vai dzīve tur varētu attīstīties nākotnē? Šķiet, ka tam ir pietiekami daudz ūdeņraža un oglekļa dioksīda. Tomēr Enceladijas okeāns var izrādīties pārāk skābs dzīvībai.

Hidrotermālās atveres

Milzu cauruļtārpi

Ikviens, kurš ir redzējis manas izrādes Pītera Harisona planetārijā, varētu zināt, ka Saturna pavadoņi ir mans mīļākais Saules sistēmas kopums un ka man ir piemērota vieta Cassini misijai. Galu galā es pavadīju gadu, mēģinot izprast saikni starp atmosfēru un ezeriem uz Titāna (cita Saturna pavadoņa), izmantojot Cassini datus. Diemžēl degviela ir gandrīz beigusies, un laiks ir gandrīz beidzies. 2017. gada septembrī pēc 20 gadu kalpošanas tas ietrieksies Saturnā, tāpat kā mēs esam tik aizraujoši tuvu tam, lai uzzinātu, cik Enceladus ir apdzīvojama. No otras puses, kad Cassini tika palaists 1997. gadā, mums nebija ne mazākās nojausmas par plūmēm, tāpēc kosmosa kuģa instrumenti nebija paredzēti, lai noskaidrotu, vai šajā neticami mazajā un ledainajā mēness var būt dzīvība. Cerams, ka mēs drīzumā atkal apmeklēsim Enceladus, lai atklātu vairāk tās noslēpumu un balstītos uz Cassini mantojumu.