Merkurs - skats no Zemes un no Kosmosa

Atrašanās vieta Karaliskā observatorija

2008. gada 24. janvāris



Naktis no 24. uz 25. janvāri ir lielisks laiks, lai redzētu planētu Merkurs. Labākais laiks apskatei ir 10 minūtes no plkst. 17:10 pēc vietējā laika. Jebkur agrāk, un spožais Saules spīdums traucē; jebkurā vēlāk, un Merkurs būs pārāk zemu debesīs. Šajā laikā Merkurs atradīsies 9 grādus virs horizonta – apmēram jūsu izstieptas rokas lielumā rokas stiepiena attālumā virs horizonta. To var atrast dienvidrietumos. Tā ir redzama ar neapbruņotu aci, taču to var būt grūti pamanīt. Taču līdz 30. janvārim Merkurs ir pazudis, atkal paslēpies Saules atspulgā. Iemesls, kāpēc Merkurs ir tik grūti saskatāms (vai varat to pamanīt fotoattēlā pa kreisi?), ir tas, ka tā ir Saulei vistuvākā planēta, un tāpēc, skatoties naksnīgajās debesīs, Merkurs vienmēr ir diezgan tuvu Saule. Taču ik pēc 3 mēnešiem ir dažas īsas dienas, kad Merkurs sasniedz savas orbītas galējo robežu, skatoties no Zemes. Piezīme ekspertiem amatieru astronomiem : Merkura augstākais augstums pēc saulrieta atšķiras no dienas, kad Merkūrs ir sasniedzis maksimālo austrumu pagarinājumu. Tātad, lai gan Merkurs sasniedza savu vistālāk austrumu punktu savā orbītā, tas nākamajās dienās saulrietā paceļas nedaudz augstāk debesīs. Nākamreiz Merkurs pie vakara debesīm būs maija vidū, kad saulrietā debesīs tas būs par 4 grādiem augstāks, padarot to nedaudz vieglāk pamanāmu. Dzīvsudrabs ir arī ziņās, pateicoties NASA Messenger zonde . 14. janvārī Messenger paņēma dažus lieliskas bildes dzīvsudrabu tuvu lidojuma laikā.